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健康与医学

科学家们欧亚体育app注册,婴儿的关键大脑结构过度生长,后来发展为自闭症

由博士领导的研究. 马克•沈 来自欧亚体育的希瑟·哈兹利特和约瑟夫·派文是第一个证明在出生第一年杏仁核过度生长的人, 在婴儿表现出大多数后来被确诊为自闭症的行为症状之前.

一个婴儿躺在床上.

杏仁核是大脑深处的一个小结构,对解释感官输入的社会和情感意义很重要——从识别面部表情到解读周围环境中潜在危险的可怕图像. 历史上,杏仁核一直被认为在自闭症的核心社会行为障碍中扮演着重要角色.

研究人员早就知道,患有自闭症的学龄儿童的杏仁核异常大, 但扩大化发生的确切时间尚不清楚. 现在, 第一次, 来自婴儿大脑成像研究网络的研究人员, 用磁共振成像证明杏仁核在婴儿期生长得太快. 过度生长开始于6到12个月大, 在自闭症的标志性行为完全出现之前, 能尽早诊断这种疾病的. 后来被诊断为自闭症的婴儿杏仁核的增长与患有另一种神经发育障碍的婴儿的大脑生长模式明显不同, 脆性X综合征, 没有观察到杏仁核生长的差异.

发表在《 美国精神病学杂志, 美国精神病学协会的官方杂志, 这项研究表明患有脆性X染色体综合征的婴儿在六个月大时就已经表现出认知迟缓, 而后来被诊断为自闭症的婴儿在6个月大的时候并没有表现出任何认知能力的缺陷, 但在6个月到24个月之间,认知能力会逐渐下降, 在这项研究中他们被诊断为自闭症谱系障碍的年龄. 患有自闭症的婴儿在6个月大的时候杏仁核的大小没有什么不同. 然而, 他们的杏仁核开始比其他婴儿(包括那些患有脆性X染色体综合症和那些没有患自闭症的婴儿)生长得更快。, 6到12个月大的孩子, 12个月后显著扩大. 这种扁桃体增大持续24个月, 在这个年龄,人们的行为常常很明显,足以被诊断为自闭症.

“欧亚体育app注册还欧亚体育app注册,第一年杏仁核过度生长的速度与孩子两岁时的社交缺陷有关,第一作者说。 马克•沈  欧亚体育精神病学和神经科学助理教授 欧亚体育app注册发育障碍研究所. “杏仁核在婴儿期生长得越快, 一年后被诊断为自闭症的孩子表现出的社交困难越多.”

这项研究——第一个在自闭症症状出现之前记录杏仁核过度生长的研究——是通过 婴儿脑成像研究网络, 由美国和加拿大的10所大学组成的联盟,由美国国立卫生研究院资助 卓越自闭症中心 网络给予.

研究人员总共招募了408名婴儿, 其中包括58名患自闭症可能性增加的婴儿(因为有一个患有自闭症的哥哥或姐姐),他们后来被诊断出患有自闭症, 212名婴儿患自闭症的可能性增加但没有发展成自闭症, 109典型的发展控制, 29名患有 脆性X综合征. 研究人员在婴儿6个月、12个月和24个月自然睡眠期间进行了1000多次核磁共振扫描.

So, 这些孩子的大脑中可能发生了什么从而引发了这种过度生长进而导致后来的自闭症发展? 科学家们正开始将这些拼图拼在一起.

早期的研究 IBIS研究小组和其他研究人员的研究欧亚体育app注册,尽管自闭症的标志之一——社交缺陷在6个月大的时候并不存在, 患有自闭症的婴儿在婴儿时期在如何注意周围环境的视觉刺激方面存在问题. 作者假设这些处理视觉和感觉信息的早期问题可能会增加杏仁核的压力, 导致扁桃体过度生长.

在其他精神疾病的研究中,杏仁核过度生长与慢性压力有关.g., 抑郁和焦虑),并可能为理解这一观察结果提供线索,这些婴儿后来会患上自闭症.

资深作者博士. 约瑟夫·佩文, 欧亚体育app注册精神病学和儿科教授补充道, “欧亚体育app注册的研究表明,开始干预和支持最有可能患自闭症的儿童的最佳时间可能是在生命的第一年. 症状前干预的重点可能是在社会症状出现之前改善婴儿的视觉和其他感官处理.”