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方面的突破

心理神经免疫学是一个新兴的研究心理压力如何影响大脑和身体的领域. 基利·马斯卡特尔是在这一领域进行研究的少数学者之一,并与两位博士密切合作.D. 学生揭露种族歧视的短期和长期影响.

基利·马斯卡特尔的大脑草图.
基利·马斯卡特尔(Keely Muscatell)研究心理体验如何影响免疫系统, 一个叫做心理神经免疫学的领域. (photo by Alyssa LaFaro; illustration by Corina Cudebec)

现在是2012年. 基利·马斯卡特尔(Keely Muscatell)穿着脏兮兮的L.A. 公寓. Ph值.D. 加州大学洛杉矶分校的学生, 她打开笔记本电脑查看电子邮件,滚动收件箱,直到找到她要找的东西——一个心理学实验的结果,这将决定她的论文成败. 她的脸颊变得温暖,心跳加速,呼吸急促.

这一刻与她正在研究的经验没有什么不同:社会压力是如何在身体上显现的. 更具体地说, 她想知道负面的社会经历是否会导致炎症的增加.

剧透警告:确实如此.

数据清楚地表明了这一点 参与者的炎症增加 这一欧亚体育app注册将使马斯卡特尔能够继续她对这一主题的研究.

到了2022年 Muscatell 运行 自己的实验室 北欧亚体育app注册查普希尔大学期间. 我是心理和神经科学系的教授, 她继续研究心理体验如何影响免疫系统, 一个叫做心理神经免疫学的领域.

“社交经历和生理机能显然是相互关联的——只要问问别人,他们是否在重要的演讲前感到心跳加速,或者是否在第一次约会前感到忐忑不安,”她的股票.

马斯卡特尔想要了解身体是如何对来自社会经验的心理压力做出反应的, 像种族歧视, 贫困, 还有孤独——她是该领域研究这个话题的少数学者之一.

她的工作在研究界得到了知名人士的认可. 2021年,她获得了一份 NSF事业奖 这是一个为早期职业教师提供有竞争力的五年资助机制. 2022年1月,她被授予美国心理学会 心理学早期职业贡献奖.

她把成功归功于她的实验室, 以及她在种族主义方面的前沿研究, 给她的研究生.

“我感觉自己几乎就像一家小企业的首席执行官, 我的工作是为这些创意筹集资金,”她的股票. “真正推动事情向前发展的是实验室的其他部分,而我只是个交通指挥. 在某种程度上,我只是想给他们让路.”

马斯卡特尔对与种族主义相关的压力源的兴趣,尤其源于两位博士.D. Carrington Merritt和Gabriella 阿尔瓦雷斯. 两人都在2018年加入了她的实验室.

使用神经成像, Merritt研究歧视的经历如何影响精神和身体健康,并导致精神分裂症和其他精神病的发作. 阿尔瓦雷斯探索了欧亚体育app注册的环境如何塑造欧亚体育app注册的身体健康和心理健康,并在不同种族的人身上进行了研究, 少数民族, 和社会经济团体.

“这不是一个聪明的人在办公室思考他们的想法并把它们写下来的案例,“Muscatell股. “我的实验室是一个团队. 欧亚体育app注册实际上使用语言家族.“欧亚体育app注册是一家人. 欧亚体育app注册是来一起工作,互相帮助的. 这就是欧亚体育app注册将通过共同努力实现最大突破的方式. 我希望这能吸引过去可能被科学抛在后面的新一代的人.”

欧亚体育app注册她的领域

马斯卡特尔第一次了解心理神经免疫学领域是在“心理免疫学”一词被创造出来的地方:加利福尼亚大学, 洛杉矶(洛杉矶). 1964年,加州大学洛杉矶分校的研究人员乔治·所罗门和他的团队发表了论文 一个具有里程碑意义的论文 压力、情绪、免疫功能和疾病之间的联系. 具体来说,他们研究了情绪如何影响类风湿性关节炎的发展.

“我认为在这个领域成立之前, 大多数人认为免疫系统和大脑是两个独立的过程, 他们没有办法互相交流,”Muscatell说. “所以免疫系统是颈部以下的, 它只是在需要处理问题的时候才上线.”

加州大学洛杉矶分校是 诺曼考辛斯心理神经免疫学中心和马斯卡特尔的导师, Naomi Eisenberger, 在该领域做了“一些真正的开创性工作”吗, 调查社会认知和拒绝之间的联系, 大脑, 以及免疫系统. 她欧亚体育app注册大脑处理社会疼痛的方式与处理身体疼痛的方式相似,这一欧亚体育app注册得到了美国心理协会的认可, 她在2013年获得了心理学早期杰出科学贡献奖——马斯卡特尔今年早些时候也获得了同样的奖项.

“我只是觉得这太令人着迷了, 从表面上看, 这些心理体验似乎与免疫系统无关,但它们确实会导致欧亚体育app注册身体发生变化,”Muscatell说.

马斯卡特尔在加州大学洛杉矶分校的经历也是她有生以来第一次开始经历冒名顶替综合症. 在那之前, 她一生都在公立学校上学, 包括在俄勒冈大学获得学士学位. 加州大学洛杉矶分校, 她欧亚体育app注册周围都是来自哈佛等名校的同学, 斯坦福大学, 和耶鲁大学.

“考虑到我的出身,我不知道我是否能做到,”她说. “这让我思考了很多关于社会等级以及这些等级是如何影响人们的功能和幸福的.”

在为她的论文项目做研究, 马斯卡特尔使用血液样本和核磁共振扫描来观察压力事件后体内的炎症,因为它与社会地位有关. 来自较低社会经济背景的参与者在面对负面反馈时,会有更多的炎症和大脑活动. 马斯卡特尔认识到,社会经济健康差距是一个多方面的问题, 这项研究表明,在社会中感到被贬低是一种心理因素,随着时间的推移,可能会导致心理和身体健康状况不佳.

“就理解这些宏观社会因素如何影响欧亚体育app注册对压力的反应——从大脑和身体两方面来说,我认为这是一个非常有趣和有趣的欧亚体育app注册,”她说. “这是欧亚体育app注册一直在跟进的一个研究领域,它导致了欧亚体育app注册对种族差异的兴趣.”

从社会危机中学习

2020年5月, 举国上下都在看着一名军官跪在乔治·弗洛伊德的脖子上, 加布里埃拉·阿尔瓦雷斯想起了六年前发生的类似事件. 当我走在一条双车道街道的中间. 路易斯的弗格森郊区, 一位路过的警官建议迈克尔·布朗和多里安·约翰逊使用人行道. 这次交易的结果是 布朗之死他手无寸铁,中了六枪. 在接下来的几天里,弗格森发生了一系列骚乱.

在这个时候, 一个20岁的阿尔瓦雷斯, 谁是拉丁裔黑人, 是华盛顿大学的大四学生. 路易斯,离布朗被枪击的地方只有15分钟的路程.

阿尔瓦雷斯说:“关于美国种族问题的讨论发生在我成年的时候。. “这是那, 通过我的课程, 让我更好地理解了结构性的不平等,以及社会如何将个人的健康置于风险或伤害之中. 这与我从小到大听到的其他故事不同, 有些人有遗传倾向,或者只对自己的健康和幸福负责.”

和其他来自华盛顿大学的学生, 阿尔瓦雷斯访问了布朗被枪杀的地点,抗议那里发生的国家批准的暴力事件. 就站在弗格森消防局外面, 她看到布朗的母亲和继父在宣布这名警官不会被控谋杀时情绪崩溃. 人群爆发出愤怒.

加布里埃拉·阿尔瓦雷斯画了一张神经系统的草图.

神经系统与免疫系统沟通, ,反之亦然, 心理神经免疫学领域经常研究这些相互作用. 在马斯卡特尔的实验室里.D. 学生Gabriella 阿尔瓦雷斯研究环境因素如何, 如失业, 逆境, 和歧视, 影响这些系统. (photo by Alyssa LaFaro; illustration by Corina Cudebec)

“我认为这次经历开阔了我的眼界,让我看到了不公是如何产生作用的,也凸显了欧亚体育app注册对现有体制的无能为力,”她说. “也许‘好人’最后并不总是占上风——这对当时的我来说是一个痛苦的认识.”

阿尔瓦雷斯, 心理学和人类学双学位, 开始严肃地质疑为什么一些人的健康和幸福会受到社会和种族角色的影响.

现在,作为一个博士.D. 阿尔瓦雷斯是马斯卡特尔实验室的学生,他用多种方法研究了这种关系. 有一个项目使用核磁共振扫描来观察长期失业的人的大脑,以了解慢性压力如何影响健康. 为另一个, 她正在研究早年生活中的逆境是如何影响那些容易患抑郁症和其他心理疾病的少女的情绪调节的.

第三项研究着眼于之前的种族歧视经历如何影响大脑对环境刺激的反应. 阿尔瓦雷斯还在进行一个项目,研究情绪如何随着年龄的增长而变化,以及早期生活中的逆境是否会随着时间影响人们处理积极情绪的方式.

当我指出有很多项目时,阿尔瓦雷斯笑着点点头.

“我的指导问题是:环境如何改变欧亚体育app注册的大脑和身体?”她说. “心理学令人兴奋的地方在于,它给了我工具,让我可以问一些有关免疫系统的生物学问题, 收集血液, 分析这些标记, 同时也能够考虑人们经历的更大背景以及人们如何理解他们的世界.”

努力帮助他人

当阿尔瓦雷斯抗议迈克尔·布朗在圣. 路易, 大约800英里之外, 卡灵顿·梅里特(Carrington Merritt)在欧亚体育(UNC-教堂山分校)的心理学专业开始了她大学的第一年. 2016年,她加入了大卫·佩恩的实验室,开始研究精神分裂症. 她很快欧亚体育app注册了一些惊人的数据:黑人被诊断为精神分裂症谱系障碍的可能性是白人的两倍. 一旦确诊, 他们更有可能无家可归, 失业, 并参与司法系统.

相同的学期, 梅里特还和马斯卡特尔一起上了一堂关于社会压力如何影响神经活动的课. 她回忆说 一个特定的研究 参与者被故意排除在游戏之外,并被引导相信这种排除是因为种族歧视. 并不是所有的参与者都以这种方式感知事件, 但那些确实感到被歧视的人,与那些将被排斥归因于其他原因的人相比,表现出了不同的神经活动模式.

与佩恩和马斯卡特尔的合作激发了梅里特的灵感,他开始研究受歧视的经历是如何影响精神和身体健康的,并对精神分裂症和其他精神病的发病和病程有何影响.

卡灵顿·梅里特和免疫系统的草图.

淋巴结是免疫系统的一部分,与大脑沟通以对抗感染和疾病. 卡灵顿·梅里特,五年级博士.D. 研究与种族主义相关的压力如何影响患有精神分裂症的黑人个体. (photo by Alyssa LaFaro; illustration by Corina Cudebec)

“欧亚体育app注册看到黑人,特别是黑人男性,被诊断为精神分裂症的比率如此之高,这一事实提出了一个问题,即是否有独特的社会压力使这些人更容易患上这种疾病,”梅里特说. “有一种可能性是,处理与种族主义有关的压力源的影响导致了严重精神疾病的发作.”

今天,梅里特是一名博士.D. 她是马斯卡特尔和宾夕法尼亚大学实验室的学生,在她的部门里同时从事临床和社会心理学的研究. 在Muscatell的指导下, 她研究与种族主义相关的压力对精神分裂症发病的影响, 利用生理学和神经成像技术. 在宾夕法尼亚大学的实验室, 她采访寻求治疗精神病的黑人客户, 询问他们关于他们觉得自己的种族如何影响他们获得服务或与治疗师交流的能力的问题. 她希望改变目前的治疗模式,更好地为黑人客户服务.

“对我来说,以所有这些不同的方式研究精神分裂症是令人兴奋的——既可以观察大脑对种族主义的反应,也可以观察我试图帮助的人的实际生活经历,”她说. “有色人种寻求治疗, 我认为很少有人问他们种族或种族主义如何影响他们,以及这如何影响他们的心理健康. 了解这类研究可以为对话带来更多,这对我来说很重要.”

创造一个安全的空间

Merritt认为Muscatell是她注册北卡罗来纳大学临床和社会心理学课程的动力. 事实上, 帮助Merritt进一步研究精神分裂症中与种族主义相关的压力源, 马斯卡特尔提出与她合作撰写一份只对早期职业教师开放的基金——他们得到了.

“She really went out of her way to make this opportunity possible for me; it’s not something a graduate student could apply for,”梅里特说. “除了我是她的研究生,我对这个话题很感兴趣,她实际上并没有做精神分裂症研究.

“基利的一个独特之处是,”梅里特补充道, 她是一位非常敬业的导师,这也是她对本科生和研究生的首要目标, 我认为在实践中很难做到. 我是作为一个研究生在我的研究项目上管理几个本科生研究助理的时候说这些话的. 这很难,所以她能有效地做到这一点令人印象深刻.”

阿尔瓦雷斯赞同梅里特的观点,并强调马斯卡特尔经常超越自我——不仅支持她的学生的研究目标,而且支持他们的情绪和心理健康.

“在大流行期间和乔治·弗洛伊德去世后, 基利非常支持和愿意帮助实验室里可能正在经历特别困难时期的有色人种学生,“阿尔瓦雷斯股. 她主动提供额外的研究支持, 寄小礼物, 让我知道她真的在乎我. 在这段充满挑战的时期,基利提醒我,我属于这里. 她不只是说说而已. 她在欧亚体育app注册的实验室和部门里为平等和反种族主义而努力.”

马斯卡特尔深受梅里特和阿尔瓦雷斯工作的启发,研究压力和种族已成为她实验室的永久组成部分. 她不仅在自己的工作中融入了与种族主义相关的压力源,而且她最新的博士学位.D. 学生们还在心理神经免疫学领域研究种族主义. 莫瑞斯·斯塔克斯研究了替代种族主义——被目睹而非经历的种族主义——如何塑造认知表现, 大脑的活动, 和免疫反应. 梅根·卡德纳斯研究了种族主义环境对健康的影响.

在她自己的研究中, Muscatell将利用她的NSF事业奖继续研究社会和免疫过程之间的联系,并改进测量和操作免疫系统的工具,使这项研究更容易为该领域的其他人所接受. 其中一种方法涉及 使用流感疫苗诱发轻微的炎症反应 为了了解即使是轻微的炎症是如何影响欧亚体育app注册的社会行为的.

和, 当然, 她获得这个奖项的第三个目标是“指导和教导一个新的, 社会心理神经免疫学研究人员.”

马斯卡特尔说:“心理学中有一个共同的术语,那就是研究就是自我欧亚体育。. “你试图了解自己的生活经历,以及你的家人和社区里的人. 这是我和研究生在北卡罗来纳大学建立实验室的重要组成部分. 看看他们,看看他们根据自己的生活经历提出的问题, 大多数时候, 和我的不同是惊人的.”

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